Centre de Recherche sur le Poétiques du XIXe siècle

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  • Titre de la Th├Ęse: Les figurants dans le roman français du second XIXe siècle (Flaubert, les Goncourt, Zola)

Eva Le Saux

Sous la direction d'Éléonore Reverzy.

 

Cette thèse se propose de définir et d'étudier la catégorie des "figurants" dans le roman français du second XIXe siècle et plus particulièrement dans les œuvres de Flaubert, des Goncourt et de Zola. Le "figurant" est une catégorie de personnage qu'on peut définir par son relatif anonymat, la brièveté de son apparition dans le récit et la limitation de sa caractérisation. Il s'agit d'une catégorie hybride prise entre le narratif et le descriptif et qui apparait soit dans la narration en lien avec les personnages secondaires et principaux, soit dans la description. Cette catégorie qui semble confinée à "l'arrière-plan" du roman n'est cependant pas neutre puisque les figurants peuvent jouer des rôles symboliques et proleptiques, permettre la caractérisation des personnages secondaires et principaux, prendre part à des intrigues parallèles et être dotés d'une fonction esthétique. Étudier les figurants c'est tenter de redonner une place à ces figures mineures mais signifiantes, c'est aussi saisir l'influence du théâtre sur la production romanesque au XIXe siècle. Enfin, c'est surtout interroger l'esthétique réaliste. Les figurants apparaissent en effet comme les détails permettant de donner du réel la représentation la plus "vraie", sans pour autant se limiter à jouer le rôle d'effet de réel. Leur présence dans le roman enrichit la représentation, à ce titre ils peuvent apparaitre comme les marqueurs essentiels de l'esthétique réaliste.

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